Los microbios rectales influyen en la eficacia de la vacuna contra el VIH

Los microbios que viven en el recto podrían marcar la diferencia en la eficacia de las vacunas experimentales contra el VIH, según los investigadores de la Universidad de California, Davis. El trabajo se publica el 11 de diciembre en la revista mSphere.

Las pruebas de estudios en humanos y animales con otras vacunas sugieren que los suplementos de lactobacilos pueden aumentar la producción de anticuerpos, mientras que el tratamiento con antibióticos puede obstaculizar las respuestas inmunológicas beneficiosas, dijo Smita Iyer, profesora asistente del Centro de Inmunología y Enfermedades Infecciosas y de la Escuela de Medicina Veterinaria de la UC Davis.

Iyer, la estudiante de posgrado Sonny Elizaldi y sus colegas querían saber si los microbios que viven en el recto y la vagina, lugares de transmisión del VIH, interactuaban con una vacuna experimental contra el VIH similar a la vacuna HVTN 111, que actualmente se encuentra en las primeras etapas de los ensayos clínicos en humanos.

HVTN 111 incluye dos dosis de fragmentos de ADN del VIH y un refuerzo final con una proteína del VIH, todo ello administrado a través de la piel. Se cree que una vacuna que produzca anticuerpos en las membranas mucosas donde se produce la infección es importante para prevenir la infección del VIH, dijo Iyer.

El equipo estudió los microbios vaginales y rectales de los macacos Rhesus antes y después de ser vacunados. Encontraron que los microbios vaginales no mostraban mucha diferencia antes y después de la vacunación. Sin embargo, los microbios rectales sí mostraron cambios, con la bacteria de tipo bacteroidea, especialmente la Prevotella, disminuyendo después de la vacunación.

Bacterias lactobacilos y mejor respuesta inmunológica

Las bacterias intestinales comunes Lactobacillus y Clostridia no cambiaron con la vacunación, pero las cantidades de estos microbios en el recto sí se correlacionaron con la respuesta inmunológica. Los animales con altos niveles de Lactobacillus o Clostridia produjeron más anticuerpos contra las proteínas del VIH gp120 y gp140, encontraron los investigadores. La bacteria Prevotella mostró el patrón opuesto: Los altos niveles de Prevotella se correlacionaron con respuestas inmunológicas más débiles.

No está claro cuál podría ser el mecanismo de algunas bacterias para potenciar las respuestas inmunológicas locales en un lugar específico del cuerpo, dijo Iyer. Sin embargo, atacar a estas bacterias podría ser importante para obtener el mejor rendimiento posible de las vacunas que no inducen una respuesta inmunológica particularmente fuerte, como es el caso del VIH.

El microbioma también podría ser un factor importante, pero que se pasa por alto, a la hora de evaluar las vacunas en humanos o animales, dijo.

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