Las dudas sobre la exactitud de muchas aplicaciones populares de planificación de la fertilidad y el embarazo

Muchas aplicaciones populares de fertilidad y planificación del embarazo pueden ser inexactas, lo que sugiere los resultados de una revisión del alcance de la evidencia disponible, publicada en línea en la revista BMJ Sexual & Reproductive Health.

A pesar de su creciente popularidad, hay poca evidencia sólida para informar el uso de estas aplicaciones en la práctica, junto con una regulación mínima, señalan los investigadores. Y muchas aplicaciones parecen haber sido desarrolladas sin ningún aporte de un especialista en fertilidad.

Ha habido un aumento significativo en el uso de aplicaciones móviles para la salud, incluyendo las que monitorean los ciclos menstruales mensuales y la fertilidad. Las aplicaciones de seguimiento de períodos se descargaron al menos 200 millones de veces sólo en 2016.

Se han planteado inquietudes acerca de la forma en que estas aplicaciones se han comercializado al público, así como la solidez de las pruebas de su eficacia para ayudar a las mujeres a evitar un embarazo no deseado.

Para intentar reunir más información sobre el uso y el desarrollo de las aplicaciones para la planificación de la fertilidad y el embarazo, los investigadores llevaron a cabo en mayo de 2019 una revisión del alcance de las pruebas disponibles mediante el análisis de las bases de datos de investigación.

El examen de alcance tiene por objeto ofrecer una visión general de las pruebas, pero a diferencia de un examen sistemático, no excluye la investigación por motivos de mala calidad o posible sesgo debido a la participación de intereses comerciales, por ejemplo.

Los investigadores incluyeron en su examen 18 estudios pertinentes, publicados entre 2010 y 2019, de 13 países.

Los datos de esos estudios se analizaron luego según tres temas principales: seguimiento de la fecundidad y la salud reproductiva (6 estudios); planificación del embarazo (4); y prevención del embarazo (11).

El análisis reveló que las mujeres utilizan las aplicaciones de rastreo de la fecundidad y la salud por diversas razones, pero que esas razones están sujetas a cambios con el tiempo.

Las aplicaciones existentes no implican necesariamente a las mujeres en su diseño o desarrollo ni tienen en cuenta la forma en que se utilizan en la práctica, señalan los investigadores.

“Esto es especialmente importante porque se considera que el usuario es el mayor ‘factor de riesgo’ en la precisión de las aplicaciones, y esto es particularmente significativo si las mujeres están tratando de prevenir, o planificar, un embarazo”, escriben.

En términos de planificación del embarazo, simplemente no hay suficiente evidencia publicada para sacar conclusiones firmes, dicen los investigadores, y la evidencia que existe pone en duda la exactitud de la predicción de estas aplicaciones.

“La capacidad de predecir con exactitud la ventana fértil es importante, pero la limitada investigación que existe parece indicar que muchas de las aplicaciones más populares no son exactas, aunque puedan contener información que apoye la planificación del embarazo o se comercialicen específicamente para este fin”, escriben. “Esto podría ser muy engañoso para las mujeres y parejas que están tratando de tener un bebé”.

Varios de los estudios indicaron que las aplicaciones de fertilidad pueden ser utilizadas con éxito como medio de anticoncepción, pero no todas ellas comercializadas para este propósito han sido diseñadas para incluir esta característica, advierten los investigadores.

.” …Las mujeres pueden estar usando una gama de aplicaciones para la prevención de embarazos que no están pensadas para ser usadas de esta manera”, por lo que se arriesgan a un embarazo no deseado, advierten.

Los investigadores admiten que sólo se incluyeron en su revisión los estudios publicados en inglés, mientras que las diferencias en el diseño y los métodos del estudio, hacen difícil su comparación.

Pero agregan que ha habido poca discusión sobre cómo deben regularse estas aplicaciones, y que sólo se dispone de una orientación limitada.

“Hay un margen considerable para futuras investigaciones”, que tienen en cuenta la diversidad étnica, cultural, geográfica y de edades, y que están libres de influencia comercial, sugieren.

Y la aportación de los especialistas tampoco estaría de más, añaden. “La participación de los especialistas en fertilidad y otros profesionales de la salud también debería ser un aspecto importante de la futura investigación y desarrollo en este campo”, concluyen.

La Dra. Diana Mansour, Vicepresidenta de Calidad Clínica de la Facultad de Salud Sexual y Reproductiva (FSRH) comenta: “El análisis muestra que las motivaciones de las mujeres para utilizar las aplicaciones de fertilidad son variadas, pueden superponerse y cambiar con el tiempo. Por lo tanto, es comprensible que durante la pandemia de COVID-19, las mujeres puedan optar por recurrir a las aplicaciones de fertilidad como solución lógica para evitar las consultas cara a cara”.

“Sin embargo, todavía no sabemos cómo funcionan muchas de estas aplicaciones para prevenir embarazos no planificados. Todas requieren un uso correcto y consistente con la introducción diaria de datos. Las aplicaciones de fertilidad tienen el potencial de ampliar las opciones de anticoncepción, pero en la actualidad es importante tratar con precaución las aplicaciones de fertilidad con fines anticonceptivos”.

Añade: “Si las mujeres necesitan empezar a usar anticonceptivos o repetir la receta durante la pandemia de COVID-19, les aconsejo que llamen a su médico de cabecera o a su clínica de anticonceptivos para hablar de su necesidad. La mayoría de los consultorios médicos podrán emitir una receta electrónica que las mujeres podrán recoger en la farmacia más cercana; otros servicios pueden suministrar o enviar su receta por correo.

Comments are closed.